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说说橡胶诞生那些事儿
发布时间:2020-04-28 来源:江苏橡胶网 作者:江苏橡胶网编辑 浏览:155次

    橡胶诞生于1736年但被人们大规模使用的时候还是在19世纪中期,那么在从诞生到被使用的这段时间内就没有人有想法吗?其实是有的,今天就来说说轮胎之父的那些事。

    1800年12月29日,查尔斯·固特异生于美国康涅狄格州纽黑文县一个小作坊主家庭,是6个孩子中最大的一个。1814年,固特异离家去费城学习五金制造,21岁时返回纽黑文,在父亲的工厂里制造金属物件和农具。固特异1824年结婚后到费城谋求发展,在那里开办了一家五金店,主要制造农具。当时美国的农具大都从英国进口,美国本土自产农具很少,固特异从农具制造上赚了一笔钱。但好景不长,固特异1830年胃病发作,再加上经济不景气,他关闭了自己的五金店。关闭了五金店后,固特异一直寻找新的商机。1831年,他产生了用橡胶制造救生圈的想法,便找到罗克斯伯利橡胶公司寻求合作。

    法国早在1736年首次报道了南美洲天然橡胶的情况,包括采集胶乳的方法和橡胶在当地的使用情况,从此,一直有人研究用橡胶制造什么东西。当时橡胶制品大都是试验性的,几乎无法使用,热了变软,冷了断裂,罗克斯伯利橡胶公司的很多产品被退了回来。尽管公司经理哈斯金斯对固特异的点子很感兴趣,无奈自己的公司面临破产,无法在新产品上投资。于是,固特异决定自己研究如何改良橡胶的性能,让它制造出能使用的产品。
    固特异在4年时间里没有任何收入,却在橡胶研究上投入了大量资金,他只有靠借债和典当家产养活妻子和9个孩子。因无法偿还债务,债主将他告上法庭,他被捕入狱,最后,是父兄替他还清债务才得以出狱。出狱后不久,固特异携家搬到纽约继续从事橡胶研究。一次,他在融化的橡胶里加入氧化镁和石灰水,产生了很漂亮的白色混合物,使天然橡胶失去黏性。消息传出后,他得到世界的关注。他就要成功了。可有一天,他不经意间把一滴弱酸滴到这种白色橡胶上,橡胶立即软化了,成功的希望破灭了。固特异并没有气馁,他相信,一定有办法让天然橡胶得到改良,只是目前还没有找到而已。美国总统安德鲁·杰克逊(1767-1845)给他写信,对他从事的研究给予鼓励。
    后来,他把合成天然橡胶浸泡在硝酸盐溶液中,这就让橡胶表面失去黏性,并用这种方法制造了一些产品。这项发明的专利申请在1837年6月17日获得美国专利局的批准,专利号是240。他与一个合伙人建了一家工厂,用这项专利技术生产救生圈、胶鞋等产品。后来还在纽约市的斯塔顿岛建了一家工厂,全家也搬到那里。他的生意如日中天,财富滚滚而来。但1837年的金融危机让他一夜之间一贫如洗。固特异又找到哈斯金斯借了一些钱,在波士顿重新开始自己的产业,并发明了混合搅拌橡胶的大型机器,此时,橡胶制品质量明显提高,固特异对东山再起胸有成竹。但固特异的第240号专利并没有解决橡胶高温下会变软和时间长了仍会变黏的问题。很快,销售出去的橡胶制品又一批一批地被退了回来。
    固特异并不是科学家,他的发明创造没有理论指导,完全靠自己一次一次的试验。他在工厂中和其他工人一样辛苦劳作,把不同物质加入天然橡胶中看产生的结果。固特异到处找投资人,谁给他投资,他就把家搬到哪里,潜心研究。从1834年到1839年,固特异在纽约、费城、马萨诸塞州、康涅狄格州频繁搬家。
    1839年1月,固特异的研究有了重大突破。他把橡胶、氧化铅和硫黄放在一起加热,得到了类似皮革的物质,大大降低了橡胶的黏性,这就是硫化橡胶的雏形。1839年2月24日,他与合作者纳撒尼尔·海沃德一起就这项发明获得美国专利局第1090号专利。固特异并未就此止步,他继续研究如何改进硫化橡胶的生产工艺。固特异最后一个完备的硫化橡胶专利于1844年6月14日获得美国专利局是批准,专利号是3633。硫化橡胶具有较高的弹性、耐热性和拉伸强度,经久耐用不变黏、不易折断,在有机溶剂中不溶解。
    在这之后的16年里,固特异根据自己的第3633号专利开发了不少橡胶产品,但同时也陷入了与侵权者无休止的官司当中。固特异的第3633号硫化橡胶专利技术非常容易掌握,许多橡胶厂无偿享受他一生辛苦换来的研究成果。1852年,法庭终于宣布禁止所有硫化橡胶的专利侵权行为,但此时的固特异因打专利官司负债累累,不得不把该项专利转让给债权人抵债,致死一贫如洗。
    这就是专利保护的重要性。如果没有强有力的专利保护,人们就可以随意使用别人的专利技术生产,专利发明人就得不到应有的回报,没有利益激励也就没人愿意搞发明创造,科学技术就会停滞不前。
    固特异非常大度,似乎并不为自己的硫化橡胶发明专利被别人盗用感到懊丧。1852年,固特异到英国处理专利纠纷时写道:“人生的职业价值,不能仅靠金钱来衡量。如果一个人播下种子而没有人收获,这才是最大的遗憾。”
    1855年,法国授予固特异军团骑士勋章。1860年7月1日,固特异因受妹妹去世噩耗的打击去世,享年59岁,葬于老家纽黑文格鲁夫街公墓。1976年2月8日,固特异入驻美国发明家纪念馆。马萨诸塞州沃本市一所小学以他的名字命名。美国化学学会橡胶分会还设立了“查尔斯·固特异奖章”,奖励在橡胶领域有发明创造的人。
    在此说明一下,美国著名建筑史学家威廉·亨利·固特异(1846-1923)是查尔斯·固特异之子。
    最后需要提及的是,世界知名轮胎公司固特异并不是查尔斯·固特异创建的。
    1898年8月29日,弗兰克·赛柏林(1859-1955)创建了一家轮胎制造公司,为纪念固特异为橡胶工业做出的杰出贡献,公司名称就用他的姓命名。固特异公司2017年营业收入153.8亿美元,营业利润12.2亿美元,税后净收入3.5亿美元,资产总值171亿美元,净资产46亿美元,雇员6.4万人。
    目前,美国的固特异与日本的普利司通和住友、法国的米其林、德国的大陆(也叫“马牌”)是世界五大轮胎品牌。
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